Regional Overview: African Startup Ecosystems

Entrepreneurship in West Africa is alive and well. The biggest strength of many West African startup ecosystems is their entrepreneurially driven culture. Our SFI corroborates this as it shows countries like Ghana, Nigeria and Senegal achieving scores of 67.08, 74.79, and 78.31 on the Entrepreneurial Culture subdomain. Impressively, they rank better in this subdomain compared to several Asian countries, which already have a strong startup ecosystem such as Indonesia (53.46) and Singapore (49.99). Noting the power and prevalence of such an entrepreneurial culture, governments in the region have responded with policies that are aimed at creating a dynamic and conducive environment for startup growth. In Ghana, for example, startups account for up to 50% of new jobs. In Nigeria, startups have forged a strong ecosystem and Lagos is sometimes called the “Silicon Valley of Africa”.

Of course, government policies in each of these countries differ. In Nigeria, the government empowers startups through the National Information Technology Development Agency (NITDA). Its role is to “develop, regulate and advise on information technology in the country through regulatory standards, guidelines and policies”. Additionally, NITDA is the clearing house for all IT projects and the infrastructural development in the country. 

In Ghana, there is a robust network of both public and private institutions supporting entrepreneurship and SMEs. The government helps startups and drives innovation via the National Entrepreneurship and Innovation Program (NEIP). However, it is worth mentioning other networks that collaborate with the NEIP within this common drive for innovation and entrepreneurship like the Ghana Hubs Network, Young Entrepreneurs Chamber, Ghana Startup Network, i4policy, and the Accra Digital Center. Ghana is also following in the footsteps of Senegal as it is currently discussing the enactment of a Startup Act. 

Senegal has taken a step further as the Startup Act has been a catalyst for startup growth, becoming the first and only country within the region, and the second in Africa overall, to implement such a framework. 

Aperçu régional : Écosystèmes de startups en Afrique

Dans les pays de la région d’Afrique de l’Ouest, la culture entrepreneuriale est généralement élevée. Notre SFI le corrobore en montrant que des pays comme le Ghana, le Nigeria et le Sénégal obtiennent des scores de 67,08, 74,79 et 78,31 respectivement dans le sous-domaine de la culture entrepreneuriale. Il est impressionnant de constater qu’ils se classent mieux dans ce sous-domaine que les pays émergents de l’ Asie du Sud qui disposent d’un solide écosystème de startups, tel que  l’Indonésie (53,46) et Singapour (49,99). Par ailleurs, constatant la puissance et la prévalence de la culture entrepreneuriale, les gouvernements de ces régions ont réagi en adoptant des politiques visant à créer un environnement dynamique et propice à la croissance des startups. Au Ghana, par exemple, les startups représentent jusqu’à 50 % des nouveaux emplois. Au Nigeria, les startups ont créé un écosystème solide et le Lagos est considéré comme la “Silicon Valley de l’Afrique”.

Toutefois,les politiques gouvernementales sont différentes dans chacun de ces pays. Au Nigeria, le gouvernement encourage les startups par l’intermédiaire de la NITDA, l’Agence nationale de développement des technologies de l’information. Son rôle est de “développer, réguler et conseiller sur les technologies de l’information dans le pays par le biais de normes réglementaires, de lignes directrices et de politiques”. En outre, la NITDA est le centre d’échange pour tous les projets informatiques et le développement des infrastructures dans le pays. 

Au Ghana, il existe un  réseau solide d’institutions publiques et privées dont l’objectif ultime est de soutenir l’esprit d’entreprise et les PME. Néanmoins, le gouvernement soutient les startups  et encourage l’innovation par le biais du National Entrepreneurship and Innovation Program (NEIP) qui est le Programme national de l’ innovation et l ‘entrepreneuriat. Il convient toutefois de mentionner d’autres réseaux qui collaborent avec le NEIP dans le cadre de cet effort commun en faveur de l’innovation et de l’entrepreneuriat, comme le Ghana Hubs Network, la Young Entrepreneurs Chamber, le Ghana Startup Network, i4policy et l’ Accra Digital Center (ADC). Quant au  Ghana,il suit également les traces du Sénégal dont   la promulgation d’une loi sur les startups est en cours de discussion en ce moment.

D’après les observations, le Sénégal a fait un pas de plus dans la bonne direction car le Startup Act a été un catalyseur pour la croissance des startups, devenant le premier et le seul pays de la région de l’Afrique de l’Ouest, et le deuxième dans le continent africain , à mettre en œuvre un tel cadre. 


Junior Program Coordinator

Tanyi Franç-Martial serves as a research project assistant at the Data lab. Hailing from Kumba, Cameroon, he has been living in Berlin since 2021. With several years of working experience in a number of African countries, he adds value to the team with his knowledge of the African economic ecosystem. With various experience in sectors such as digital transformation, academic research, growth and development economic policy, he is currently preparing his Thesis towards a masters degree in international and development economics at HTW (University of Applied Sciences) Berlin.

Franç is the principal author of the empower #2 magazine (Senegal)


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